La neige

(Les CE1)

 

Comment se forme la neige?

 

Les nuages sont formés de minuscules gouttelettes d’eau.

Quand un nuage rencontre de l’air froid, les minuscules gouttelettes se transforment en glace. Ces tout petits morceaux de glace grossissent et deviennent des cristaux de neige.

Ensuite les cristaux de neige se collent les uns aux autres pour former des flocons.

Les flocons tombent jusqu’au sol s’il fait assez froid.

Goutelette

Bâtonnet de glace

Les bâtonnets se collent en hexagone

Cristal

flocon

Pourquoi la neige est blanche?

?

La réponse est simple (!) et purement physique: la lumière blanche est formée par toutes les couleurs (pensez à l’arc-en-ciel). Or la couleur d’un objet est celle renvoyée vers l’oeil, les autres sont absorbées par l’objet.

La neige, constituée de minuscules cristaux, n’absorbe pas du tout la lumière et la renvoie dans sa totalité; donc blanche.

La glace, sa cousine, laisse passer toutes les longueurs d’onde de la lumière: elle est transparente.

Imaginez si la neige absorbait toutes les couleurs sauf le jaune, comme les boutons d’or, alors les flocons seraient tout jaunes et les pistes de ski aussi!